Title of the session

UP THE WALL (AND OVER THE DITCH): AFRICAN FORTIFICATIONS ACROSS TIME AND SPACE (AU PIED DU MUR (ET PAR-DESSUS LES FOSSES): LES FORTIFICATIONS AFRICAINES A TRAVERS LE TEMPS ET L'ESPACE)

Session Organizer(s)

Sirio Canós-Donnay,
Incipit-CSIC.
Email: sirio.canos-donnay@incipit.csic.es 


Jacques Aymeric,
Université de Genève.
Jacques.Aymeric@unige.ch,

Delivery format

Podium

Nature of a session

Open for Contributions

Session abstract

In his paper ‘African city walls: a neglected resource?’ Graham Connah argued some two decades ago that fortifications and city walls constituted a great but heavily under-researched phenomenon. In the 20 years since Connah’s call to action, multiple and diverse projects across Africa have demonstrated the extent to which these structures can illuminate a wide variety of issues, from military and sociopolitical matters to sacred, ideological, and environmental questions. African fortifications are as fascinating as they are diverse, ranging broadly in terms of materials, shape, structure, context, and function. As a resilience strategy, they can be means of protection from environmental (floods, animals) and/or human-made dangers (wars, raids, violence); as well as symbols of power and ostentation, and key tools in the articulation of political landscapes.  In this session we want to reflect on this diversity, exploring the nature and roles of African fortifications across time and space, from their earliest manifestations to the present, across the continent, and from a range of perspectives and disciplines.

Dans son article intitulé "African city walls : a neglected resource ? Graham Connah a soutenu, il y a une vingtaine d'années, que les fortifications et les murs de ville constituaient un phénomène important mais très peu étudié. Au cours des 20 années qui ont suivi le constat de Connah, divers projets de recherche à travers l'Afrique ont démontré à quel point ces structures peuvent apporter des réponses à des questions militaires, idéologiques, sociopolitiques et environnementales. Les fortifications africaines sont aussi fascinantes que diverses, variant largement en termes de matériaux, de forme, de structure, de contexte et de fonction. En tant que stratégie de résilience elles peuvent être des moyens de protection contre les calamités environnementaux (inondations, animaux) et/ou humains (guerres, raids, violence), elles sont aussi parfois des symboles de pouvoir et d’ostentation ; ce sont aussi des outils clés qui façonnent les paysages politiques, économiques et environnemental. A partir d'un éventail de perspectives et de disciplines, nous voulons explorer cette diversité dans cette session, en nous intéressant à la nature et aux rôles des fortifications africaines à travers le temps et l'espace, depuis leurs premières manifestations jusqu'à nos jours.

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